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何謂XML(下)─XML將會帶來什麼?

XML開發者是一群來自於SGML的設計者和應用者,他們已經在SGML上投入了大量的精力,但卻發現SGML並沒有完全發揮它的作用,而他們有其充分的理由相信,在這些方面XML帶來的影響可以算得上是一場革命。


 

對EDI的支持
EDI「電子資料交換」,是網路發展的主要目標之一,而資料結構化的主要目的無非就是要使資料交換更簡單、更方便,不同的領域都應制定該領域的統一模型,就像是不同的國家有著不同的語言,若不同領域的資料都採用統一的模型,便能夠方便、有效的共享資料,這樣的模型就是DTD「文件類型定義」,雖然DTD正逐漸的被XML Schema所取代,但是很明顯的,網路將會是一個理想的電子資料集散地,而在這裏HTML無法完全表示不同領域中所需的模型和它的語義,所以XML就誕生了。


 

對Java技術的幫助
Java技術是本世紀最重要的技術發展之一,Java使瀏覽器工作時就像在通用的應用平台上,而平台與平台之間卻是獨立的,但HTML固定的標籤和語義上的貧瘠卻使得Java的應用受到了極大的限制,這主要是因為資料中的訊息無法統一的緣故,而XML卻能夠完全勝任這份工作,XML和Java技術的整合,可以有效減少網路應用程式的通訊量,提昇傳輸速度,也同時提高了應用程式本身的效能,我們可以說XML真正使得Java有了用武之地。


 

電子商務的靈魂
隨著網際網路的普及,電子商務(e-commerce)的熱潮也愈演愈烈,可是在熱潮的背後卻隱含著一個巨大的危機,那就是龐大的資料交換問題,我們可以想像的是,並不是每家公司都使用相同的資訊系統,微軟可能使用SQL Server、IBM可能使用DB2、Oracle公司可能使用oracle..等等,就算是使用了相同的資料庫好了,每家公司的資料結構也一定大相徑庭,而如此龐大的資料交換實在相當的困難。


 


過去要解決這個問題的方法是使用EDI「電子數據交換」(Electronic Data Interchange),EDI將資料格式化後經網際網路傳送處理,所以傳統企業所使用的各種單據、票證都可以被網路的資料交換所取代,EDI可以減少資料處理的費用和資料重複登錄的費用,並大大縮短交易的時間,但在實際執行上卻是舉步維艱,其中最主要的問題是EDI雖然實現了資料的一致性,卻嚴重缺乏可延伸性,它要求所有的合作夥伴都必須使用唯一的解決方案,這使得EDI的成本過高,而且如果政府提出一個新的稅率方案或者某個商家想增加一些附屬的內容,整個EDI系統就必須重新修改,這可是牽一髮動全身的浩大工程呀!
但是現在,由於XML優越的可延伸性,讓我們可以自己定義標籤結構來描述資料,不必拘泥於EDI的框架之中,而且XML是一個簡單的文字文件,加上XSL文件的應用,雙方都不必撰寫繁瑣的資料轉換程式,只要知道對方的資料結構,就可以在傳送XML文件時同時傳送一套與對方資料結構相對照的XSL文件,這樣對方打開瀏覽器的時候就能看到以自己的格式所呈現的XML資料了。


 

Posted by 程式設計師 / 小瑜